蔡昉:人口红利消失与生育政策无必然联系

2010年10月08日11:17  来源:《中国证券报》

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  人口红利与生育政策没有必然的,或者说紧密的因果关系。归根结底人口转变是经济和社会发展的结果,而且迄今为止,完成了人口转变的国家和地区,恰恰都没有实行过计划生育政策。从中国的发展趋势看,人口老龄化和人口红利的消失,不以是否调整生育政策为转移。

  中国在长期享受人口红利之后,许多人预期这一经济增长源泉即将于2013年前后,随着人口抚养比停止下降而消失。对此判断,在学术界和政策研究领域都存在着不同意见。观点之间差异之大,争论的对立程度之深,论辩的感情色彩之重,在学术争论中颇不寻常。表面上看,这似乎是延续了马尔萨斯《人口学原理》问世后,在经济学界一直存在的乐观主义者和悲观主义者之间的对立传统。其实不然。在中国,对于人口红利是否消失的争论双方,依我来看,其实都是悲观派。

  虽然一直有学者在使用人口红利这个概念,引起对这个问题的广泛争论,主要起源于我本人引用计量结果对其政策含义的引申。撇开那些非研究性的议论不说,关于人口红利的争论主要集中于以下方面。

  人口红利将消失毋庸质疑

  由于我们的研究是以人口抚养比作为人口红利的代理变量,既然人口预测显示,在2013年之后抚养比将上升,因此,得出这个意义上的人口红利会消失的结论,应该是合乎逻辑的。一些研究者认为人口红利不会在那个时候消失,原因是直到2035年,劳动年龄人口总量依然庞大,总抚养比仍将处于较低的水平上。从不甚精确的角度,或者纯粹从劳动年龄人口总规模看,似乎届时的中国人口结构不算太糟。不过,既然我们所说的人口红利有其特定含义,并且是针对具体变量而估算出来的,所以很难印证或者附会这种判断。

  此外,人口红利的核心是劳动年龄人口或者抚养比的动态变化,既然2013年以后劳动年龄人口将会绝对减少,如在2015-2035年期间预计以每年0.4%的平均速度减少,其占总人口的比重也会从72%下降到64%,断言原来意义上的人口红利继续存在,是难以让人信服的。

  人口红利与生育政策无必然联系

  对于人口红利的说法,赞成其将会消失的判断和认为其将长期延续的观点,其实骨子里都是悲观派。我这样说的原因是,迄今为止绝大多数积极响应人口红利即将消失的观点,都认为这一变化会导致中国在劳动密集型产业上比较优势的丧失,进而经济增长不再能够保持过去30年的速度。即便是那些用人口红利理论指导投资的公司经济学家,虽然鼓吹当前人口年龄结构仍然有利于股市和房市投资,隐含的意思也是未来将失去这种机会窗口。至于那些认为人口红利仍在并可以保持几十年的观点,正是把当前我们观察到的人口变化看作是值得担忧的事情,才这般不遗余力地试图证实人口红利不会在近期消失。

  有两个关于人口红利判断的政策含义值得讨论。一是担心如果承认人口红利正在消失,则意味着目前计划生育政策已经完成其使命,有必要进行调整。其实,人口红利与生育政策没有必然的,或者说紧密的因果关系。正如我在前面已经讨论的,归根结底人口转变是经济和社会发展的结果,而且迄今为止,完成了人口转变的国家和地区,恰恰都没有实行过计划生育政策。因此,从中国的发展趋势看,人口老龄化和人口红利的消失,不以是否调整生育政策为转移。只需观察下列事实,即可帮助我们理解这一点。在中国人口大事记中,三个至关重要的现象,即人口抚养比开始下降(20世纪60年代中)、总和生育率显著降低(1970-1980年)和正式实施一胎化政策(1980年)之间,从时间上看没有丝毫的一致性或因果关系。
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(责任编辑:赵敬菡)
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